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martes, julio 23, 2024

118 años de una gran historia

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La Asociación Paraguaya de Fútbol se fundó un día como hoy, el 18 de junio de 1906 bajo el nombre de Liga Paraguaya de Football Association (LPFA) ​como una iniciativa de los cinco clubes que había en ese momento, Olimpia, Nacional, Guaraní, Libertad y General Díaz de Asunción. En la reunión fundacional, Olimpia estuvo representado por William Paats, quien había traído la novedad del fútbol a nuestro país.

Su primer presidente fue el periodista Adolfo Riquelme, quien fue sucedido por Eusebio Ayala, mas tarde convertido en presidente del Paraguay, muy recordado por la conducción política de nuestro país durante la Guerra del Chaco.

En 1917, la Liga construyó el Estadio Defensores del Chaco, por entonces conocido simplemente como el Estadio de Sajonia, en el barrio del mismo nombre de la ciudad de Asunción. De esta manera, Asociación Paraguaya de Fútbol se convirtió en una de las pocas en todo el mundo en tener su propio estadio. ​Una verdadera novedad para aquellos tiempos.

En 1921, durante la presidencia de Enrique Pinho, la liga se afilió a la Confederación Sudamericana de Fútbol (CONMEBOL) y en 1925 fue aceptada como miembro de la FIFA.

En 1941 cambió su nombre a Liga Paraguaya de Football y en 1957 hispanizó el nombre como Liga Paraguaya de Fútbol. Desde aquellos años se denominaba también al Defensores como Estadio de la Liga. 

En 1974, Humberto Domínguez Dibb, entonces presidente de la Liga, dispone que el estadio de Sajonia pase a llamarse “De los Defensores del Chaco”, en homenaje a los beneméritos de la patria. Un año antes se habían construido las graderías Este y Sur, de tal manera a ampliar la capacidad del recinto deportivo para las eliminatorias del Mundial de Alemania.

En ese mítico escenario vimos ganar a Paraguay el Juventudes de América de 1971, así como las épicas finales del Olimpia en sus tres Copas Liberadores ganadas o el encuentro de vuelta contra el Malmö de Suecia para consagrarse campeón del mundo a nivel de clubes.

Claro que allí también vimos a la Selección de Cayetano Re volviendo al mundial de México 86 después de largos años de penosa sequía, y la seguidilla de clasificaciones con Carpegiani, el Maño Ruiz y el Tata Martino, con ídolos imborrables como Romerito, Cabañas, Roberto Fernández, Adolfino Cañete, Chilavert, el Pepe Cardozo, Roque Santacruz, el Toro Acuña, Chiqui Arce, Nelson Haedo Valdez, Villar, y tantos más.

El 3 de diciembre de 1998 la Liga cambió a su nombre al actual, Asociación Paraguaya de Fútbol, que casualmente es uno de los nombres que había adoptado una asociación de fútbol disidente, que luego se unió a la Liga, y que organizó campeonatos entre 1911 y 1917. ​

Su actual presidente es Robert Harrison, ex dirigente de Nacional, que en 2016 sucedió a Alejandro Domínguez, quien renunció para postularse a la presidencia de CONMEBOL.

Hoy la APF es mucho más que un simple organizador de los torneos locales o principal propulsor de la Albirroja para convertirse en una institución de fuerte presencia social en todo el país, promoviendo la vida sana y estimulando otras disciplinas conexas en franca expansión como el Fútbol Playa, el fútbol femenino, El Futsal FIFA y otros, así como las categorías formativas y el vital futbol del interior de nuestro país.

Es cierto que el gran sueño y el gran compromiso es volver a un mundial de EEUU 2026 en la principal categoría masculina, pero hay que recordar que ya estamos en las Olimpiadas de París con nuestra Sub 23 que se inicia en semanas y en las puertas de una nueva edición de la competitiva Copa América, que hemos sido capaces de ganar en dos ocasiones.

Por todo ello no podemos menos que augurar un futuro venturoso a la Asociación que nuclea nada más y nada menos que al deporte más popular del Paraguay. Sabemos que más temprano que tarde volveremos al sendero triunfal de los Érico, Fleitas Solich, Aurelio González, y tantas otras leyendas de nuestro balompié.

MF

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